Rok Lišky: Fotbalová Anglie může po 20 letech poznat nečekaného vítěze

- Fotbal autor: Petr Widenka

Chelsea, Arsenal, Liverpool, Manchester United a City. Pouze těchto pět týmů dokázalo v posledních 20 letech získat anglický titul. Nadvláda zámožných klubů se však letos může zhroutit pod náporem outsiderů z Leicesteru, kteří se vysmívají všem předsezonním predikcím a po 23 kolech stále vládnou tabulce Premier League.

Jamie Vardy přispěl gólem k vítězství Leicesteru 3:0 nad Stoke v utkání 23. kola Premier League

Jamie Vardy přispěl gólem k vítězství Leicesteru 3:0 nad Stoke v utkání 23. kola Premier League,zdroj: Profimedia.cz

Přitom nebylo daleko od toho, aby se Lišky v letošním ročníku potupně potácely druhou ligou. V minulé sezoně se mezi elitou udržely jen tak tak, když v posledních osmi kolech pořádně zatáhly za záchrannou brzdu a zásluhou šesti vítězných zápasů se vyšvihly na konečné 14. místo.

Navzdory vydřené záchraně se management týmu rozhodl odvolat kouče Nigela Pearsona, na jehož místo nastoupil zkušený italský stratég Claudio Ranieri. Bývalý lodivod Chelsea, Juventusu nebo AS Římu se však musel smířit s chladným přijetím ze strany fanoušků. Jeho poslední angažmá na střídačce řeckého národního týmu, které skončilo už po čtyřech zápasech, totiž nebylo zrovna předzvěstí zářných zítřků.

O to větší šok přinesly následující měsíce. Raneiri dokázal zužitkovat vítěznou náladu z konce předešlé sezony a mistrně ji aplikovat na nový ročník. Zatímco velkokluby jako Chelsea, United nebo Liverpool se zatím hledají, Lišky se letos vezou na vlně euforie a po 23 kolech nejenže vedou tabulku Premier League, ale zároveň mají na svém kontě pouhé dvě porážky.

V čele nevídaného tažení stojí především dva muži – útočník Jamie Vardy, který je se 16 góly nejlepším kanonýrem ligy, a záložník Riyad Mahrez, jemuž patří čtvrté místo mezi střelci a třetí mezi nahrávači.

Únorový trojboj rozhodne

Mužstvo Leicesteru si momentálně drží desetibodový odstup od pátých United. Pokud to tak půjde dál, můžou Lišky směle pomýšlet na to, že si příští rok zahrají v Lize mistrů (postupují první čtyři celky).

"Nemohu dávat žádné záruky, že se nám to povede. Pro mě je zásadní, že tomu věří naši fanoušci. Jako hráč jsem nikdy nepatřil k těm nejlepším, ale vždy jsem bojoval až do konce. A když zhodnotím třeba náš zápas proti Tottenhamu v FA Cupu, který jsme sice prohráli, ale kluci hráli naplno až do poslední minuty, pak musím s potěšením konstatovat, že i oni mají ten nezlomný charakter v sobě," pochválil své svěřence Ranieri.

Postup do Ligy mistrů by byl sám o sobě obrovský úspěch, nicméně Lišky mají na dohled ještě větší úlovek – anglický titul. Přestože nemají k dispozici hvězdný kádr, historie je jim nakloněna. Za posledních 12 let se totiž každý tým, který po 23 kolech vedl tabulku, dočkal na konci sezony zasloužené odměny.

Křest ohněm čeká fotbalisty Leicesteru v polovině února. Nejdříve se na domácí půdě střetnou s Liverpoolem, následně je čekají zápasy na hřišti Arsenalu a Manchesteru City, tedy momentálně dvou největších konkurentů v boji o titul.

Tagy: Premier League

Zdroje: The Guardian,Vlastní,Daily Mail