V hokejové Lize mistrů bude 44 týmů, připojí se Dánové, Francouzi i Britové

- Hokej autor: Sebastian Kantor

Obnovenou Ligu mistrů v ledním hokeji bude nakonec hrát 44 týmů. Divokou kartu nově obdržely francouzský Briancon, dánský celek SönderjyskE, britský Nottingham a Valerenga Oslo. 

Champions Hockey League (logo)

Champions Hockey League (logo),zdroj: Redakce

Organizátoři museli kvůli rozšíření počtu účastníků upravit herní systém soutěže. Místo deseti základních skupin jich bude jedenáct, přičemž postup do osmifinále si zajistí vítězové skupin a pět nejlepších celků z druhých míst. 

Briancon získal poprvé v historii titul ve francouzské lize, tým SönderjyskE vyhrál dánskou ligu poosmé v historii a počtvrté za posledních šest let. Nottingham dobyl osm z hlavních 12 trofejí v rámci britské ligy za poslední čtyři sezony. 

Valerenga patří dlouhodobě k nejlepším norským celkům, ale letos se ve finále musela sklonit před Stavangerem. Právě Stavanger a Košice získaly divokou kartu pro účast v Lize mistrů již dříve. "Na možnost zahrát si zase proti nejlepším týmům Evropy se moc těšíme. Bude to dobrá zkouška schopností našeho klubu a také kvality naší ligy," uvedl v tiskové zprávě klubový ředitel Valerengy Jan Tore Kjaer. 

Českou extraligu budou v Lize mistrů zastupovat Liberec, Pardubice, Sparta Praha a Vítkovice jakožto zakládající členové, mistrovský Zlín a Třinec coby druhý tým základní části. Více zástupců - shodně po osmi - budou mít v soutěži Švédsko a Finsko. 
 
Los se uskuteční 21. května v dějišti mistrovství světa v Minsku. Základní skupiny se odehrají od srpna do října, play off odstartuje v listopadu, v únoru 2015 pak bude korunován nový evropský šampion. 

Představitelé soutěže garantují na premiérový ročník rozdělení celkové sumy 1,5 milionu eur, vítěz si přilepší o 160 tisíc eur (asi 4,4 milionu korun). Pro vítěze bude připravena trofej nazvaná European Trophy. Pohár je pojmenován po soutěži, která Lize mistrů předcházela a na jejíž odkaz navazuje, přestože ta původně jen zpestřovala klubům letní přípravu. 

Přehled účastníků hokejové Ligy mistrů 2014/2015: 

Česká republika: Liberec, Pardubice, Sparta Praha, Třinec, Vítkovice, Zlín. 

Švédsko: Djurgaarden, Färjestad, Frölunda, HV 71, Linköping, Lulea, Skelleftea, Växjö. 

Finsko: IFK Helsinky, Jyväskylä, KalPa Kuopio, Kärpät Oulu, Lappeenranta, Lukko Rauma, Tappara Tampere, TPS Turku.

Švýcarsko: Bern, Curych, Fribourg-Gottéron, Kloten, Zug, Ženeva. 

Německo: Eisbären Berlín, Hamburk, Ingolstadt, Kolín nad Rýnem, Krefeld, Mannheim. 

Rakousko: Salcburk, Vídeň, Villach. 

Norsko: Stavanger, Valerenga Oslo. 

Slovensko: Košice. 

Itálie: Bolzano. 

Francie: Briancon. 

Dánsko: SönderjyskE. 

Británie: Nottingham. 

Tagy: Liga mistrů

Zdroje: ČTK