Svět přišel o hokejovou legendu. Zemřel Gordie Howe alias 'Mr. Hockey'

- Hokej autor: Redakce Sport.Tiscali.cz

Ve věku 88 let zemřel legendární hokejový útočník Gordie Howe. Druhý nejlepší střelec v historii NHL a držitel čtyř Stanley cupů měl v posledních letech vážné zdravotní problémy. Zámořská média dnes o jeho úmrtí informoval jeho syn Marty.

Takřka celou svoji kariéru zasvětil Gordie Howe působení v týmu Detroit Red Wings

Takřka celou svoji kariéru zasvětil Gordie Howe působení v týmu Detroit Red Wings,zdroj: Profimedia.cz

Howe se proslavil skvělými výkony i hokejovou dlouhověkostí, na profesionální úrovni hrál 32 let. V NHL nasbíral od debutu v roce 1946 za 26 sezon v 1767 zápasech 1850 bodů za 801 branek a 1049 asistencí a jeho ofenzivní rekordy překonala až další legenda Wayne Gretzky. Do této sezony se držel na třetím místě historického pořadí produktivity, než ho předstihl čtyřiačtyřicetiletý Jaromír Jágr.

V roce 2004 se před Howea dostal Mark Messier. "V životě se mi mockrát nestalo, že bych se radoval z toho, že jsem druhý. Ale vzhledem k tomu, co Gordie udělal pro nás normální smrtelníky, co hráli tuhle hru, druhé místo není tak špatné," komentoval Messier svůj posun před legendu s číslem 9.

Howe přiznával, že věřil, že jeho rekordy vydrží. "Ale když pak začali dávat 80 gólů za sezonu, věděl jsem, že jsem v potížích," řekl.

V čele historických přehledů ho vystřídal Gretzky, který chtěl původně hrát s číslem svého hokejového idolu, ale protože bylo obsazené, zvolil 99. "Bohužel jsem dnes přišli o nejlepšího hokejistu všech dob, ale hlavně o nejpříjemnějšího člověka, jakého jsem poznal," reagoval na zprávu o Howeově úmrtí The Great One.

"Gordieho velikost daleko přesahuje pouhé statistiky. Tu odrážejí slova bezpočtu hráčů, kteří se k němu připojili v Síni slávy a brali ho jako svého hrdinu," uvedl v prohlášení komisionář NHL Gary Bettman. "Jeho houževnatosti na ledě se vyrovnal pouze jeho humor a pokora mimo hřiště. Žádný sport by si nemohl přát lepšího a milovanějšího vyslance."

Kromě NHL působil "Mr. Hockey" ještě šest let v konkurenční soutěži WHA. Kariéru ukončil v 52 letech.

Nejprve se s hokejem rozloučil jako třiačtyřicetiletý v roce 1971, ale o dva roky později se vrátil, aby si zahrál se svými syny Markem a Martym ve WHA.

"Jeho zaujetí pro výhry se vyrovnala jen oddanost spoluhráčům, přátelům Red Wings, Detroitu a především jeho rodině. Jeho péče o Collen během její nemoci a skutečnosti, že si prodloužil kariéru do páté dekády, aby si mohl zahrát se syny, jsou pouze dvěma příklady jeho skutečných životních priorit," vyzdvihl Bettman silná rodinná pouta slavného hokejisty, jehož manželka zemřela před sedmi lety rovněž po těžké nemoci.

Howe prodělal koncem předloňského roku dvě mrtvice, jeho zdravotní stav navíc komplikovala pokročilá demence a vysoký krevní tlak.

Držitel šesti Hartových trofejí pro nejužitečnějšího hráče sezony v NHL a stejného počtu Rossových trofejí za prvenství v kanadském bodování vynikal nejen útočnými schopnostmi, ale vyžíval se i ve rvačkách na ledě. Dal vzniknout termínu "hattrick Gordieho Howea", což znamená během zápasu skórovat, přihrát na gól a ještě se poprat.

Díky svému hernímu stylu byl mnohokrát zraněn. V obličeji měl přes 300 stehů, častokrát měl zlomená žebra i zápěstí, vykloubená ramena a utrpěl i zhmoždění mozku.

"Jménem celé generace, kterou nadchla jeho hra, i těch, kteří ho znají pouze z vyprávění, a jménem všech mladých lidí a spoluhráčů, které inspiroval, zasíláme kondolence od srdce, útěchu a sílu rodině Howeových a všem, kdo truchlí nad odchodem tolik oceňované ikony naší hry," uvedl Bettman. Rodině zemřelé hokejové legendy kondoloval mezi prvními i kanadský premiér Justin Trudeau či majitel Detroit Red Wings Mike Ilitch.

Tagy: NHL

Zdroje: ČTK